【細數祝福】歌曲故事

 

親愛的朋友,我很愛聽故事,你呢?美好的詩歌,背後的故事總是更加吸引人,以下是【細數祝福】Count Your Blessings背後的歌曲故事,希望你喜歡!

 

    「爸比,我想再聽一次你今天唱的歌。」小男孩站在壁爐旁,週日晚上溫暖的爐火把他的臉頰烘得紅通通的。

 

    「好啊!你來坐爸爸旁邊,我教你唱。」老歐特曼輕輕地將兒子一把抱起,放在腳邊,溫柔唱起了早晨他在教會吟唱的詩歌。

 

    老歐特曼只有為兒子唱歌時,會展露出溫柔的那一面。平時,他是忙碌的商人,航運事業剛起步,卻非常成功;他勤勞、守信用,讓人人都想和他做生意。除此之外,他的天籟美聲更是遠近知名,只要一開口,渾厚而有力的歌聲立刻穿透每個人的心。不僅教會內出名,18世紀的美國,紐澤西州Lumberton城內,無人不曉得這位業餘歌唱好手,擁有著令人羨慕、彷彿被上帝親吻過的嗓音。

 

    音樂在屋內迴盪著,小小歐特曼二世看著父親充滿愛與慈祥的神情,沈醉在爸爸溫柔的歌聲中,心裡想著:「我未來一定要和爸爸一樣!」。

 

    歐特曼二世逐漸長大成人。他溫文儒雅,金邊眼睛下面,眼神溫柔又善良。他與父親踏出相同的第一步,就是傳承了父親的基督教信仰。

 

    平時,他忙著協助父親經營家族航運事業,同時投入衛理公會,研讀神學。因為好學不倦以及喜愛傳福音的熱心,他十九歲時,衛理公會就按立他為牧師,賦予他使命,要將福音傳遍各地。

 

    「主啊,祢願意,就差遣我去祢覺得需要的地方吧!」歐特曼二世一心想為上帝獻上青春。為了傳揚福音,無論哪兒,他都願意去!

 

    所以,只要城裡的教會有需要,歐特曼二世就前往講道。然而,每次講道完後,教會都不覺得這位年輕的牧師適合留任......他一直沒有一間屬於自己專責牧養的教會。歐特曼二世漸漸明白,他不是一位成功的牧師,正如他無法像他父親一樣,成為出名的歌手,唱出令人感動的歌聲。

 

    因此,他只好持續經營著家族的航運公司。然而,他心中一直想要為上帝做些什麼的夢想,小小的火焰,始終沒有被風吹熄。

 

    三十六歲的那一年,歐特曼二世忽然想通了。

   

    「我不適合做牧師,更不像父親那麼會唱歌。但是,上帝的確賜給了我音樂的才能,我也喜歡音樂。那麼,我何不來為教會寫歌呢?」

 

    就從那一刻開始,歐特曼二世手上的那隻筆,彷彿注入了不可思議的力量。他開始寫出一首首的福音歌曲,每年譜出兩百首的聖詩。三年後,他寫出了街頭巷尾都朗朗上口的詩歌【哪有朋友像耶穌】(No, not one),這首歌直到現在仍被傳唱。

    

    再過了兩年,他寫下【細數祝福】(Count Your Blessings)(也有翻譯為【數主恩惠】),這首歌曲,從美國紅到了大西洋的彼岸----英國。有位牧師描述當時的狀況:「倫敦的街上,男人唱著這首歌曲,街上的頑童用口哨吹著它的旋律,婦女們哼著這首歌當作搖籃曲,搖著嬰兒入睡。」。

 

    歐特曼二世心中傳揚福音的夢想,竟然透過音樂的媒介,開始實現。也許,根本沒有多少人聽過他的講道,但是他寫下的歌曲,卻像一篇篇講章,深入了大街小巷,把上帝的訊息植入人們心底!

 

    再隔一年,歐特曼二世寫出了他最喜愛的一首歌【向高處行】(Highrer Ground),這首歌寫出了他心中的屬靈追求,也是一首傳唱不止的雋永聖詩;到他晚年停筆以前,一共出版了五千多首的聖詩。

 

    身為如此多產的音樂人,又寫出膾炙人口的歌曲,許多人會想,他一定因此發了大財吧!但是,歐特曼二世心中的音樂夢想,僅僅是為上帝而做。他原本不想收費,但是在出版商的堅持之下,他只好訂了象徵性「一塊錢」的版稅。

 

    沒錯!每首歌曲,他只收版稅一塊錢!因為,他知道,上帝正在用非常奇妙的方式,幫助他實現夢想!

   

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    親愛的朋友,我們的人生中,總有想要實現的夢想。也許你發現自己的才能,與你想做的事情當中有所落差!不要放棄,有一天,你的才能會奇妙地被上帝所用,只要等待祂的時間。

 

 

《參考資料》

Hymnary.org

https://hymnary.org/person/Oatman_Johnson?tab=hymnals

 

Lights 4 God

https://lights4god.wordpress.com/2014/04/21/johnson-oatman-jr/

 

St. Augustine.com《Story behind the song: "Count Your Blessings”》

http://staugustine.com/living/religion/2014-11-20/story-behind-song-count-your-blessings#

 

The Gaffney Ledger《Stories Behind The Hymns》

http://www.gaffneyledger.com/news/2012-11-02/Other_News/Stories_Behind_The_Hymns.html

 

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